Op 25 april 2020 installeerde Van Oord met succes de Slip Joint fundatie bij het Borssele 5 windpark met een monopile en transition piece van Sif. Het is de eerste keer ter wereld dat een onderwater Slip Joint fundatie wordt geïnstalleerd bij een offshore-windturbine op volledig commerciële basis. Ook leverde Sif een fundatie die volledig geautomatiseerd werd behandeld met TSA (Thermal Sprayed Aluminium), een alternatieve coating die de paal beschermt tegen corrosie.

 

Het ontwerp van een Slip Joint verbinding tussen een transition piece en een monopile is niet nieuw. Er zijn reeds twee proefprojecten op kleinere schaal zijn uitgevoerd. Voor Van Oord was het tijd om dit op grote schaal te testen voor Borssele 5 . De engineers van Van Oord hebben Sif bezocht om de maakbaarheid te bespreken. Het vervaardigen van de conische delen en de maatvoering van conische delen is namelijk niet eenvoudig. De te behalen toleranties voor het laten passen van de conische delen op elkaar komt zeer nauw. Hiervoor is goede afstemming nodig.

 

Kritische toleranties

Het maken van conussen met deze kritische toleranties vraagt speciale aandacht in de productie. Sif weet uit ervaring dat iedere plaat zich anders gedraagt tijdens het walsen. Om de nauwkeurige toleranties te halen, is er vroegtijdig getest en gemeten om de zeker te weten dat de maatvoering binnen de geëiste specificaties viel.

Geautomatiseerde coating

De fundatie die onder onze verantwoordelijkheid door subcontractor van Ginkel gecoat werd, is al eerder geïnstalleerd. Projectmanager Ralph Lacroix: ‘Normaliter wordt TSA (Thermal Sprayed Aluminium) handmatig aangebracht. Innovatief in het Borssele 5 project is dat dit door een robot werd gedaan. De techniek is veelbelovend, met name vanwege de snelheid. We hebben veel geleerd!’ 

 

Baris Kibrit, Package Manager WTGs Van Oord:

‘In 2019 werd het slip joint ontwerp gecertificeerd door DNVGL. Het resultaat van jaren modelleren en ontwerpen. Al vóór dat het ontwerp werd afgerond, was Sif betrokken bij het project zodat er een ontwerp opgeleverd kon worden dat niet alleen de offshore installatie makkelijk maakt, maar ook voor de fabricage geoptimaliseerd is. Het doel was om zoveel mogelijk gebruik te maken van standaard fabricage methoden. Omdat de conische secties op basis van wrijving op elkaar steunen, waren met name de strikte toleranties op de conische secties een uitdaging in de fabricage. In goede samenwerking tussen Van Oord’s ontwerpers en Sif’s experts zijn deze toleranties samen bepaald.’

‘Innovatieprojecten zoals deze hebben een relatief hoog risico-profiel vanwege de hoeveelheid vernieuwingen die niet eerder getest zijn. Gedurende het project vereiste dit constante aandacht en heldere communicatie om tot de verwachte hoge kwaliteit te komen. Van beide partijen werd veel flexibiliteit vereist: van het verduidelijken van ontwerpdetails tot het oplossen van uitdagingen in de fabricage. Deze synergie tussen Van Oord en Sif heeft voortgeduurd en heeft geleid tot een succesvol project.’

 

Wat is een Slip Joint verbinding ook alweer?

Een Slip Joint bestaat uit twee conische delen die over elkaar worden geschoven. Het principe berust op wrijving, waarbij het gewicht zorgt voor stevigheid en stabiliteit. Er hoeven geen voegmiddel of bouten bij de installatie te worden gebruikt. In tegenstelling tot gangbare oplossingen biedt de Slip Joint-oplossing de mogelijkheid tot een onderwater verbinding, waardoor een meer gebalanceerde gewichtsverdeling tussen monopile en transition piece mogelijk is. De Slip Joint oplossing opent daarmee de mogelijkheid om grotere funderingen te fabriceren en te installeren op diepzee-locaties voor de volgende generatie windturbines met bestaande productiefaciliteiten en installatieschepen. De (conische) elementen waaruit de koppeling bestaat, zijn gemaakt met behulp van standaard productiemethoden. De Slip Joint biedt niet alleen een snellere, eenvoudiger en veiligere installatieoplossing, maar vergt ook minder onderhoud tijdens de levensduur van het project.