Nieuwe oplossingen in een professionele keten. Ons vak is volop in ontwikkeling. Zowel de vraag naar windturbines als de omvang ervan nemen ieder jaar toe. Dat heeft invloed op de hele keten. Te beginnen bij stevige fundaties, die liefst weinig onderhoud vergen en zo min mogelijk kilo’s wegen.

John Goessens werkt met zijn engineeringsteam vanuit Sif samen met diverse partners aan de innovatie van de maakbaarheid en het productieproces van nieuwe designs en fundaties. John: ‘We staan aan de basis van nieuwe ontwikkelingen en dat geeft inzicht in de toekomst. Het is mooi om te werken aan iets dat groter is dan jezelf.’ 

Ervaren pioniers

Samen met Ørsted en Siemens Gamesa is Sif de grootste in offshore windfundaties (OWF) van Europa. In 2001 maakte Sif de eerste OWF, maar al sinds 1948 hebben we ervaring met fundaties voor olie- en gasplatforms. ‘Die kennis en ervaring geeft ons voorsprong’, vertelt John. ‘Maar die kennis houden we niet voor onszelf hoor, we werken als partners. Een efficiënte, hoogwaardige en milieuvriendelijke keten vinden we net zo belangrijk als onze eigen ambities.’

johnsif

Groot, groter, grootst

Maakten we in 2001 de eerste fundaties met een diameter van vier meter, vandaag is acht meter heel gangbaar. Maar niet alleen de grootte neemt toe, ook de vraag, de seriematigheid en de behoefte aan efficiëntie van het productieproces groeien. John: ‘We passen onze hijsmiddelen, boormallen en machines continu aan op de veranderende eisen. Onze nieuwste machines zijn zelfs ingericht op de groei naar elf meter.’ Enkele jaren geleden werd duidelijk dat de fabriek in Roermond met deze groei te klein werd. De Maasvlakte in Rotterdam bleek de ideale locatie voor een tweede assemblage- en coatingfaciliteit. Dankzij de lange diepzeekade kunnen installatieschepen dichterbij komen. Dat scheelt veel installatietijd en -geld.

Slip Joint: testen en meten

Na de installatie is het onderhoud aan fundaties enorm arbeidsintensief en kostbaar. Bij het type monopile komt dat met name door het gebruik van bouten op de plek waar het bovenste deel (transition piece) en het onderste (monopile) met elkaar verbonden zijn.  Probleem met de betonnen-‘grout’-verbinding was dat er na verloop van tijd verschuivingen plaatsvonden. In de pilots ‘Slip Joint’ en ‘Double Slip Joint’ worden nieuwe oplossingen gezocht en getest. John: ‘We onderzoeken bijvoorbeeld een verbinding van twee conische delen die in elkaar schuiven en door hun eigen gewicht in elkaar klemmen. Hierbij hoeven geen bouten en ook geen beton te worden gebruikt. Bijkomend voordeel is dat de verbinding van het transistion piece en de monopile zich, door het overbodig zijn van onderhoud, onder water mag bevinden. Dit biedt wellicht mogelijkheden om de monopile korter en lichter te maken, wat weer voordelen oplevert voor logistiek en installatie. Sif neemt actief deel in deze onderzoeken door het leveren van input voor de fabricagemogelijkheden en het bouwen van prototypes, als schaalmodel of full scale.’

Ruig en precies tegelijk. John: ‘De uitdaging in de Slip Joint is voor ons de precisie van het walsen. Door de enorme diameters komt dat heel nauw. We denken mee in hoe de bewerkingen maximaal geoptimaliseerd kunnen worden en rekenen uit wat dit betekent voor de betaalbaarheid van het geheel.’ John is al 23 jaar onderdeel van Sif en werkt het liefst dichtbij het product. John: ‘Vanuit engineering werken we dagelijks met de enorme stalen buizen en dat blijft indrukwekkend. Zowel op tekening als wanneer je ertussen staat. Zeker als ze aan elkaar gelast worden en als geheel de zee opgaan. Ja, ik ben trots dat ik hieraan mee mag werken!’